イースターの本当の意味を知ってる?アメリカのイースター事情 | WhyNot!?JAPAN

イースターの本当の意味を知ってる?アメリカのイースター事情

  • このエントリーをはてなブックマークに追加
  • LINEで送る

blog_halloween

実際に外国人と出会えるWhyNot!?国際交流パーティーに参加してみよう!

 

近年、ハロウィンに続き欧米から輸入されたイベントとして日本でも一部で根付きつつあるイースター。イースターにはどんな意味があるかをご存知でしょうか?本来イースターは、ウサギの耳を付けて楽しむだけの日ではありません。そこで今回は、イースターの起源やアメリカでのイースター事情をご紹介します。

 

Rabbit and easter eggs in green grass with blue sky

出典:http://www.freepik.com/

そもそも、イースターって何?

セント・パトリックスデーが終わると、アメリカの小売店はピンクや黄色などのパステルカラーで装飾されます。4月にあるイースターのためです。イースターはキリスト教の祝日です。イエス・キリストが磔の刑にあった十字架の上で息を引き取り、墓に葬られた3日後に再び蘇ったことを、最大の奇跡としてお祝いします。

 

そのため日本語では、復活祭とも呼ばれています。イースターの祝日は毎年日にちが変わります。基本的には、『春分の日を迎えた後の最初の満月から数えて次の日曜』と決まっています。このため、イースター当日はイースター・サンデー、または、復活の日曜日(Resurrection Sunday)とも呼ばれます。また、キリストが亡くなったイースターの前の金曜日は、グッド・フライデー(Good Friday)と呼ばれています。

 

ちなみに、今年2017年のイースターは4月16日です。ヨーロッパ諸国ではイースター前後が連休になりますが、アメリカではイースターは連邦政府が定めた祝日ではありません。そのため、イースター前後に営業するかは企業次第となっています。

イースターのシンボルの意味は?

イースターのシンボルといえば、まずは、【卵】。そして、【うさぎ】、【ユリ】と続きます。それぞれにどのような意味があるのでしょうか?

 

  •      
    卵はイースターや春の訪れを祝うための贈り物として使用され、イースター・エッグと呼ばれています。茹でた卵をパステルカラーに染めたり、模様を描いて装飾します。伝統では、卵を赤に染めることになっています。赤はキリストの血の色を意味し、磔にされて亡くなったキリストの死を偲ぶためです。卵はキリストの殻の墓(empty tomb)や、鳥が複数の卵を産むことから『多産=新しい生命の象徴』を表しているなどいくつか諸説があります。
  • うさぎ     
    うさぎはイースター・バニーと呼ばれ、イースター・エッグを運んで来るという言い伝えがあります。また、うさぎは多産なことから、卵同様、生命の象徴でもあります。
  • ユリの花      
    イースター・リリーと呼ばれるユリの花は、意外にも日本起源の鉄砲ユリです。ユリの花の形はトランペットを連想させます。これが神が息子であるキリストを召還するさいに使用するラッパに似ているとされています。また、白いユリは十字架の上で亡くなったキリストの純潔や自由を意味します。キリストが涙が落ちた場所にはどこにでもユリの花が咲いたとの言い伝えがあります(※1)。他にも、白いユリは純潔のシンボルである聖母マリアを象徴する花として、キリスト教信者に親しまれています。
イースターに行う行事

敬虔なクリスチャンはイースター・サンデーには正装で教会のミサに参加します。アメリカではキリスト教信者でなくともイースターを祝うことは一般的になっており、幼稚園や小学校ではイースターエッグのカラーリングやペインティング、そして、庭に隠された卵を探すゲームであるエッグハントが行われることが多いようです。

 

エッグハントにはカラーリングした茹で卵か、中が空洞になったプラスチック製の卵が使用されます。プラスチック製の卵の中には、キャンディーやチョコレートなどのお菓子を入れることができます。一般家庭では、卵やうさぎ、白ユリなどで自宅を飾り付けし、ゆで卵や羊の肉を食べます。また、スーパーではうさぎや卵の形をしたチョコレートや、ヒヨコの形をしたマシュマロが販売されています。

 

 

さいごに

キリスト教信者が多い欧米諸国では、イースターは非常に宗教的で重要な意味を持っています。彼らにとってはイースターは大切な祝日であり、特別なイベントです。日本ではまだまだ知名度が低く、今後人々に浸透して行くかは未知数です。もしかすると、クリスマスやハロウィンのように、日本独特のイースターが発展するかもしれません。今回イースターの意味が理解できたことで、今年のイースターをより楽しめるのではないでしょうか?また、もし機会があれば、海外で本場のイースターを体験することをお勧めします。

 

外国人と友達になれる国際交流パーティーに参加してみよう!
(今月のイベント一覧)

 

関連記事:【セントパトリックスデー】なぜ緑を身に着ける?起源や楽しみ方は?

その他の『海外ネタに関する記事』はこちら:海外ネタの記事一覧

 

Blog_whynot Blog_lesson

 

参考文献:

(※1)The Religious Meaning of Easter Flowers
URL: http://www.ehow.com/facts_6773452_religious-meaning-easter-flowers.html



  • このエントリーをはてなブックマークに追加
  • LINEで送る

この記事のライター

オリビア